Press Release: Trafficking In Human Beings: Cyprus In Tier 1

‘Women As Changemakers’ By She Experts And ARIS
March 20, 2018
Δελτίο Τύπου – Δικαιώματα Σε Κίνδυνο
September 20, 2018

Press release For immediate publication

[Ακολουθεί κείμενο στα Ελληνικά]

Trafficking in Human Beings: Cyprus in Tier 1

Cyprus has climbed up a category in the US State Department’s Trafficking in Persons report. It has been placed in Tier 1 after having fallen to Tier 2 in last year’s report. This means that Cyprus has met the minimum requirements for the elimination of trafficking in human beings.

We congratulate the government for the positive measures undertaken to combat the trafficking in human beings in Cyprus. A number of public servants, police officers and others have worked in collaboration with civil society professionals who focus on combating the phenomenon in order to increase their expertise and as consequence, were able to use their professionalism to effect real change in the country.

As MIGS has stated in the past, the political significance of a country’s categorisation is different from its social significance. The state has both social and political responsibility towards victims, yet regrettably continues to be satisfied by actions that merely check the tick boxes vis a vis our international obligations, but do little to help the victims themselves. The fact that Cyprus is now back in Tier 1 is not a reason to become complacent. On the contrary, it puts greater pressure on the authorities to intensify their efforts to prevent and combat the phenomenon. Cyprus may indeed be meeting the minimum requirements, but we have a long way to go before we can say we have achieved more than just the minimum. To achieve this, we need genuine political will.

Regarding prevention specifically, the state has taken limited and often insubstantial measures. The judicial system has also failed to effectively combat trafficking as, according to the TIP report, only a single trafficker was punished, with a sentence that was just a year long. This sort of sentencing fails at both deterring and preventing the crime of trafficking.

We are also still failing to protect both potential as well identified victims, as support services are neither comprehensive nor sufficiently responsive. The state shelter does not actually meet the requirements to be thus defined. The state provides victims with food and accommodation, but does little to support them socially or psychologically, nor does it focus its efforts on integration of victims in society. Furthermore, the state does not provide concrete housing solutions for victims upon leaving the shelter.

In parallel, with regards to the criminalisation of demand for sex from trafficking victims, an amendment, which was submitted to the Parliament in November 2016, providing that clients buying sex from victims of trafficking be persecuted, seems to have stalled in the House Committee for Human Rights for reasons that are unclear.

Finally, although the state has proceeded with planning and implementing National Action Plans (NAP) to combat the trafficking in human beings, it has been without the benefit of a guiding overarching strategy. Whatever actions have been taken over the last decade, have not been evaluated. MIGS has repeatedly advocated for the development of a strategic plan to prevent and combat trafficking, as well as for independent, systematic evaluation of state policy and actions around human trafficking. Such an evaluation must include both qualitative and quantitative indicators so as to be able to determine the effectiveness and impact of actions implemented, and contribute to the design and development of a comprehensive strategic plan to prevent and combat trafficking in human beings.


Εμπορία προσώπων: Η Κύπρος στην κατηγόρια 1

Η Κύπρος για ακόμα μια φορά ανέβηκε κατηγόρια στην έκθεση του Υπουργείου Εξωτερικών των ΗΠΑ που αφορά την εμπορία προσώπων. Δηλαδή, από την κατηγορία 2 που βρισκόταν πέρυσι ανέβηκε στην κατηγορία 1. Αυτό σημαίνει ότι η Κύπρος πληροί τα ελάχιστα πρότυπα για την εξάλειψη της εμπορίας ανθρώπων.

Αρχικά συγχαίρουμε την κυβέρνηση για τα θετικά μετρά που λαμβάνει ως προς την καταπολέμηση του φαινομένου. Όντως, μέσα από τα χρόνια οι διάφοροι λειτουργοί, αστυνομικοί και άλλοι σε συνεργασία με επαγγελματίες από την κοινωνία των πολιτών που εργάζονται ως προς την εξάλειψη του φαινομένου έχουν αποκτήσει εμπειρογνωμοσύνη και μέσα από την επαγγελματικότητα τους έχουν καταφέρει να αλλάξουν τα δεδομένα για τη χώρα.

Όπως το Ινστιτούτο έχει ανακοινώσει και στο παρελθόν η πολιτική βαρύτητα της κατηγοριοποίησης της χώρας έχει διαφορετική σημασία από την κοινωνική βαρύτητα. Το γεγονός ότι η Κύπρος ανήκει στην κατηγορία 1 σε καμία περίπτωση δεν πρέπει να μας εφησυχάζει. Αντίθετα η πίεση στο να παραμείνει η χώρα στην κατηγορία 1 είναι μεγαλύτερη. Μπορεί η Κύπρος να πληροί τα ελάχιστα πρότυπα, αλλά έχουμε πολύ δρόμο να διανύσουμε ως χώρα ώστε να επιτευχθούν περισσότερα από τα ελάχιστα πρότυπα. Χρειάζεται πραγματική πολιτική βούληση. Η κοινωνική και η πολιτική ευθύνη που έχει το κράτος απέναντι στα θύματα είναι μεγάλη και δυστυχώς πολλές από τις δράσεις μας απλά σημειώνουν √ σε διεθνείς και ευρωπαϊκές υποχρεώσεις μας αλλά όχι απέναντι στα θύματα.

Συγκεκριμένα, και όσο αφορά την πρόληψη, οι δράσεις του κράτους είναι ελάχιστες και πολλές φορές χωρίς ουσία. Τις προληπτικές δράσεις δεν βοηθά ούτε το δικαστικό σύστημα αφού από τις υποθέσεις που είχε κατά τη διάρκεια της συλλογής στοιχείων για την ετοιμασία της προαναφερόμενής έκθεσης καταδικάστηκε μόνο ένας διακινητής ο οποίος τιμωρήθηκε με ένα χρόνο φυλάκισης. Τέτοιου είδους ποινές δεν είναι ανατρεπτικές και δεν δρουν ως προληπτικές.

Σε σχέση με την προστασία, υπάρχουν αρκετά κενά αφού η στήριξη που λαμβάνουν τόσο τα πιθανά θύματα όσο και τα αναγνωρισμένα, να μην είναι ολοκληρωμένη και άμεση. Να σημειώσουμε ξανά ότι το κρατικό καταφύγιο δεν μπορεί να θεωρείται ως τέτοιο αφού η προσφορά του καταφυγίου προς τα θύματα είναι καθαρά η στέγαση και η σίτιση τους και όχι η κοινωνική και ψυχολογική τους στήριξη και άλλα μέτρα ένταξης στην κοινωνία. Μελετώντας την έκθεση, μας εντυπωσιάζει το γεγονός ότι ο κράτος δεν προσφέρει μόνιμη λύση για διαμονή των θυμάτων φεύγοντας από το κρατικό καταφύγιο.

Ταυτόχρονα, και όσο αφορά την ποινικοποίηση της ζήτησης για αγορά σεξ από θύματα εμπορίας, να σημειώσουμε ότι από το Νοέμβριο του 2016 που κατατέθηκε στη βουλή η τροποποίηση ώστε οι πελάτες που αγοράζουν σεξ από θύματα εμπορίας να διώκονται ποινικά χωρίς ελαφρυντικά, δεν έχει ολοκληρωθεί ακόμη. Παρόλο που έγιναν συζητήσεις στην επιτροπή ανθρωπίνων δικαιωμάτων επί του θέματος με συμφωνία ως προς τη ολοκλήρωση της τροποποίησης, αντιμετωπίζονται κωλύματα αγνώστων λόγων.

Τέλος, σημειώνουμε ότι το κράτος σχεδιάζει και υλοποιεί Εθνικά Σχέδια Δράσης για την καταπολέμηση του φαινομένου χωρίς να υπάρχει ένα στρατηγικός σχεδιασμός που να κατευθύνει τα Σχέδια Δράσης. Να σημειώσουμε επίσης ότι δεν έχουν αξιολογηθεί ποτέ οι οποιεσδήποτε δράσεις του κράτους. Γι’ αυτό το λόγο το Ινστιτούτο ζητά επανειλημμένα από το κράτος την ετοιμασία ενός στρατηγικού σχεδιασμού αλλά και την ανεξάρτητη, συστηματική αξιολόγηση των δράσεων και πολιτικών που αφορούν στην εμπορία προσώπων. Τέτοιες αξιολογήσεις θα πρέπει να γίνονται με βάση ποιοτικές και ποσοτικές έρευνες βασισμένες σε δείκτες, ώστε να είναι μετρήσιμες ως προς την απήχηση τους και οι οποίες θα βοηθήσουν στον στρατηγικό σχεδιασμό.